Food and Education at rare (Bilingual)

La version française suit le texte en anglais.

by Kimiko Chhapyan

“Yum!” “I ate 20 of them!” “Can I have some more?” These are phrases that could be heard from the children at our summer ECO Camp throughout the summer in rare’s education garden. Our campers toured the gardens with rare staff, excitedly looking for different foods they could eat. Some adults might be surprised at how excited children are to try food – including vegetables – from a garden. In our education gardens we often grow garlic, onions, peppers, beans, kale, tomatoes, dill and raspberries. While it is a fun activity to do, creating connections with food from an early age is an important educational experience for every person.

Educational experiences with food takes several different forms at rare. Some ways we do this include having our campers learn about the significance of The Three Sisters to Onkwehon:we Peoples of the Six Nations of the Grand River (sometimes we are lucky and the campers get to try a soup made from The Three Sisters!), we also have them plant seeds and show them how to properly harvest different foods from a garden. Outside of summer ECO camp, volunteers can  learn about maintaining a garden during our drop in volunteers days in our community garden. Drop in hours this year are on Wednesdays from 9am to 12pm and Sundays from 1pm to 4pm. Please remember that for minors, a guardian will need to sign a form consenting to their participation!

As light hearted as some of this might seem, it stems from a much deeper place. Many issues regarding food involve some sort of disconnect from it. As we continue to face the impacts of the climate crisis, food security, food sovereignty and food justice are likely terms that you will hear with more frequency in reference to a sustainable food system. The environmental challenges we are seeing possess’ a profound relationship with our food system, we can not ameliorate one without doing the same for the other.

One of the ways rare supports this is through regenerative agriculture which aims to mitigate climate change through sustainable agricultural methods that affirm food justice. While you may know that rare is dedicated to organic gardening, you might not realize (unless you visit rare’s Springbank garden) that careful attention to detail is given regarding how the gardens are planted. Organic agricultural methods are not automatically the best. Organic monocultures are still detrimental to soil health, especially if the crop being grown is not well suited to the area in which it is being grown. You can spot marigold, milkweed, zinnias and other helpful plants growing alongside certain crops in rare’s community garden. Growing plants alongside food crops that increase the yield and support the local flora and fauna is a great way to practice regenerative agriculture. Companion planting is another way to practice regenerative agriculture, this is accomplished by growing plants alongside one another that help each other grow. An example of this in rare’s gardens is when we grow luffas and peas together, as the luffas help peas grow as shown in the picture below on the left.

rare also works collaboratively with other organizations to support food security, food sovereignty and food justice. For example, rare has a community garden that donates the food produced to the Cambridge Food Bank. Further, you can learn online about growing food! Check out our videos here:

So what can you do? Here are some examples of how you can support a sustainable food system!  

  1. Grow food – it doesn’t have to be a lot and it doesn’t have to be perfect. Certainly the more you grow, the better but we recognize that growing lots of food isn’t possible for everyone. Did you know that rare has community plots where you can grow food? Further, the plots are dedicated to people who do not have the opportunity to grow food at home. If you are interested in having a community plot starting April 2024 or if you would like more information please follow the link : . If rare’s garden plots don’t fit your needs, we encourage you to seek out other gardens that might, such as the Waterloo Region Community Garden Network. Their website is
  1. Buy local food – Visit your local farmer’s market, I promise they will be happy to see you! Purchasing food that has been grown locally not only benefits local farmers, but it helps reduce the amount of food miles in your diet. Food miles is the distance that your food must travel to arrive on your plate. Due to the greenhouse gases that are emitted to transport food from one place to another, the longer the food travels the more greenhouse gases it emits. This means that the carbon footprint from transportation is lower from locally bought food. Further, when food comes from far away, less of each dollar you spend goes towards the people growing your food and more of it goes into the cost for transportation. Eating food with less food miles is a great way to decrease your impact on the environment and support a sustainable food system.
  1. Share!  – One of the core components of food justice is the removal of barriers for people to access healthy and sustainably grown food. If you don’t have seeds, fear not! You can get seeds for free at seed libraries, for example the Preston Idea Exchange in Cambridge and rare. At rare if you contact our main office, our staff will be delighted to coordinate a time to give you seeds! (Preferably on Tuesdays) If you do have seeds, gardening knowledge, or anything that could help others garden and you have more than you need, we encourage you to share with others! Every year, rare hosts a seed exchange where people and organizations can gather to (primarily) share seeds. At this seed exchange you can connect with other people and organizations dedicated to growing food and sustainability. When I attended this event this year, the Slit Barn was filled with people eager to share seeds, share knowledge and build community! Steering the food system towards being more just and more sustainable is an important part of environmentalism.

rare has many opportunities where you can learn and engage with sustainable food systems, please consider checking out our event’s calendar to see what we have planned! I hope we get to see you at the gardens soon!


Les aliments et l’éducation à rare

par Kimiko Clark

«Délicieux!» «J’en ai mangé 20 !» «Puis-je en avoir un peu plus?» Ce sont des phrases que les enfants de notre camp de jour ECO risquent à dire tout au long de l’été dans les jardins éducatifs de rare. Nos campeurs ont visité les jardins accompagnés de notre personnel, cherchant avec enthousiasme différents aliments qu’ils pourraient manger. Certains adultes pourraient être surpris de constater que les enfants sont enthousiastes face à l’idée d’essayer de la nourriture – y compris des légumes – du jardin. Dans nos jardins éducatifs, nous cultivons souvent de l’ail, des oignons, des poivrons, des haricots, du chou frisé, des tomates, de l’aneth et des framboises. Bien qu’il s’agisse d’une activité amusante à faire, créer des liens avec la nourriture dès un  jeune âge est une expérience éducative importante.

Les expériences éducatives avec la nourriture prennent plusieurs formes différentes à rare. Quelques exemples des expériences éducatives pour nos campeurs à rare comprennent l’apprentissage de l’importance des Trois Sœurs pour les peuples Onkwehon:we des Six Nations de la Rivière Grand. parfois, nous avons même la chance d’essayer une soupe à base des Trois Sœurs !).Nous enseignons aussi à nos campers comment planter des graines et récolter différents aliments dans un jardin. En dehors du camp ECO, les bénévoles peuvent apprendre comment jardiner dans nos jardins communautaires. Cette année, les heures de bénévolat sont les mercredis de 9 h à 12 h et les dimanches de 13 h à 16 h. N’oubliez pas que les mineurs doivent avoir un formulaire de consentement signé par leurs parents avant de participer !  

Tant ludiques que ces activités puissent paraître, elles proviennent d’une croyance beaucoup plus profonde. De nombreux problèmes entourant les aliments impliquent un manque de relations avec ceux-ci. Alors que nous continuons à remarquer les impacts de la crise climatique, la sécurité alimentaire, la souveraineté alimentaire et la justice alimentaire sont probablement des termes que vous entendrez plus fréquemment en référence à un système alimentaire durable. Les défis environnementaux auxquels nous sommes confrontés possèdent une relation profonde avec notre système alimentaire; nous ne pouvons pas améliorer l’un sans faire de même pour l’autre.

L’une des façons dont rare promeut un système alimentaire durable est l’utilisation d’agriculture régénérative qui vise à atténuer le changement climatique par des méthodes agricoles durables qui affirment la justice alimentaire. Bien que vous sachiez peut-être que rare se consacre au jardinage biologique, vous ne réalisez peut-être pas (à moins que vous ne visitiez les jardins Springbank de rare) qu’une attention particulière est portée aux détails de la façon dont les jardins sont plantés. Les méthodes d’agriculture biologique ne sont pas nécessairement les meilleures. Les monocultures biologiques sont préjudiciables à la santé des sols, surtout si la culture n’est pas bien adaptée à la zone dans laquelle elle est cultivée. Vous pouvez apercevoir des soucis, des asclépiades, des zinnias et d’autres plantes utiles qui poussent à côté de certaines cultures dans nos jardins communautaires. Cultiver des plantes à côté de cultures vivrières qui augmentent le rendement et soutiennent la flore et la faune locales est un excellent moyen de pratiquer l’agriculture régénérative. La plantation d’accompagnement est une autre façon de pratiquer l’agriculture régénérative, on fait ceci en cultivant des plantes les unes à côté des autres pour qu’elles s’aident à se développer. Un exemple de cela dans les jardins de rare est lorsque nous cultivons des luffas et des pois ensemble, car les luffas aident les pois à pousser, comme le montre l’image ci-dessous à la gauche.

rare travaille en collaboration avec d’autres organisations pour soutenir la sécurité alimentaire, la souveraineté alimentaire et la justice alimentaire. Par exemple, notre organisation a plusieurs jardins communautaires qui font des dons alimentaires à la Cambridge Food Bank. Vous pouvez en apprendre davantage en visionnant nos vidéos ici :

Alors que pouvez-vous faire? Voici quelques exemples de la façon dont vous pouvez soutenir un système alimentaire durable !

  1. Cultivez de la nourriture – Cela n’a pas besoin d’être beaucoup ni parfait. Certes, c’est mieux si vous pouvez cultiver plusieurs cultures, mais nous reconnaissons que cultiver beaucoup de nourriture n’est pas possible pour tout le monde. Saviez-vous que notre organisation loue des parcelles communautaires où vous pouvez cultiver de la nourriture ? De plus, les parcelles sont dédiées aux personnes qui n’ont pas la possibilité de jardiner chez elles. Si vous souhaitez avoir une parcelle communautaire à partir d’avril 2024 ou si vous souhaitez plus d’informations, veuillez suivre ce lien : Si les parcelles de jardin de rare ne répondent pas à vos besoins, nous vous encourageons à rechercher d’autres jardins qui pourraient le faire, comme le Waterloo region community garden network. Leur site web est le suivant :
  1. Achetez de la nourriture locale – Visitez votre marché fermier local, je vous promets qu’ils seront heureux de vous voir ! L’achat d’aliments cultivés localement bénéficie non seulement aux agriculteurs locaux, mais contribue également à réduire la quantité de kilomètres alimentaires dans votre alimentation. Essentiellement, les kilomètres alimentaires sont la distance que vos aliments doivent parcourir pour arriver dans votre assiette. En raison des gaz à effet de serre émis pour transporter les aliments d’un endroit à l’autre, plus les aliments voyagent , plus ils émettent de gaz à effet de serre. Cela signifie que l’empreinte carbone du transport est inférieure à celle des aliments achetés localement. De plus, lorsque la nourriture vient de loin, la portion qui va aux cultivateurs est réduite pour payer le transport des aliments.Manger des aliments avec moins de kilomètres alimentaires est un excellent moyen de réduire votre impact sur l’environnement et de soutenir un système alimentaire durable.
  1. Partager! – L’une des composantes essentielles de la justice alimentaire est la suppression des obstacles qui empêchent les gens d’avoir une alimentation saine et cultivée de manière durable. Si vous n’avez pas de graines, n’ayez crainte ! Vous pouvez obtenir des graines gratuitement dans les banques de graines, par exemple le Preston Idea Exchange à Cambridge et rare. Si vous contactez notre bureau, notre personnel se fera un plaisir de coordonner un rendez-vous pour vous donner des graines ! (nous préférons les mardis s’il vous plaît.) Si vous avez des graines, des connaissances en jardinage ou n’importe quoi qui pourrait aider les autres à jardiner et que vous voulez les partager avec d’autres personnes, nous vous encourageons à le faire ! Chaque année, rare organise un échange de graines où les personnes et les organisations peuvent se rassembler pour (principalement) partager des graines. Lors de cet échange, vous pouvez tisser des liens avec d’autres personnes et organisations qui sont dédiés à cultiver des aliments de manière durable. Lorsque j’ai assisté à cet événement cette année, la grange fente était remplie de personnes ferventes pour partager des graines et des connaissances ainsi que créer une communauté ! Prendre des démarches pour que notre système alimentaire soit plus juste et durable est un élément important de l’environnementalisme.

rare a de nombreuses opportunités où vous pouvez en apprendre davantage. seuillez  consulter notre calendrier d’événements pour voir ce que nous avons prévu ! Nous espérons vous voir bientôt aux jardins!